Владимир Фетисов

В конце января с Международной космической станции на Землю вернулся корабль Dragon CRS-24 компании SpaceX. В ходе его приземления один из четырёх парашютов раскрылся медленнее остальных, что происходит уже второй раз подряд. Поэтому инженеры Национального управления по аэронавтике и исследованию космического пространства (NASA) США и SpaceX занялись более детальным изучением возможных причин такого поведения парашютной системы.

Источник изображения: Associated Press

Согласно имеющимся данным, во время возвращения корабля Dragon в рамках миссии CRS-24 один из четырёх парашютов раскрылся примерно на минуту позже остальных. Об этом сообщил представитель NASA Стив Стич (Steve Stich). Аналогичный инцидент с запоздалым раскрытием одного из парашютов произошёл в ноябре прошлого года, когда с МКС возвращалась группа астронавтов. По словам Стича, такая же ситуация уже возникала при посадке грузовых кораблей Dragon.

Официальные лица заявили, что корабль Dragon может осуществить мягкую посадку, даже в случае, если один из парашютов системы вообще не раскроется. Однако очередной инцидент заставил NASA и SpaceX приложить больше усилий, чтобы разобраться в причинах и обеспечить процесс безопасного возвращения кораблей Dragon на Землю в будущем. Вице-президент SpaceX Ульям Герстенмайер (William Gerstenmaier) сообщил, что раскрывающийся с опозданием парашют помогает обеспечить плавное снижение корабля, хотя и делает это не так, как ожидалось.

В конструкции Dragon предусмотрены два парашюта, которые стабилизируют корабль при входе в атмосферу, а также парашюты, предназначенные для снижения скорости и обеспечения мягкой посадки на воду. Источник отмечает, что парашюты на других кораблях, например, аппарате Orion компании Lockheed Martin, также раскрываются медленнее запланированного.

SpaceX доставляет на МКС грузы, а также имеет сертификат NASA на проведение пилотируемых полётов к орбитальной станции. В настоящее время SpaceX является единственной частной компанией, имеющей разрешение на доставку астронавтов на МКС и возвращение их на Землю. Следующий пилотируемый полёт SpaceX должен состояться в апреле.